Project Description

English Version

Which opportunities do cooperative models and blockchain technology offer to the sharing economy? In cooperation with researchers at the IÖW in Berlin and at the Fraunhofer IBP in Stuttgart, the ifm investigates forms of decentralization in the sharing economy on different levels and examines their effects. The junior research group is funded by the Federal Ministry of Education and Research (BMBF) for a period of five years as part of the "Social-Ecological Research (SÖF)" priority in the "Research for Sustainable Development (FONA)" program.

Problem Description and Research Question   

Digital platforms for sharing, swapping and other ways of collaborative consumption are widely associated with positive economic, ecological and social effects. However, existing platforms that centrally own and provide the necessary infrastructure (data, software and service solutions) are perceived increasingly critical in public debate. Due to their central position, these platforms could skim off rents from transactions, with the result that the anticipated positive economic distribution effects would only occur to a limited extent. Furthermore, the users’ behavior is criticized: findings suggest that they are motivated primarily by economic and functional considerations, which would minimize the anticipated positive social effects and reduce the ecological impact, since savings resulting from the use of sharing models would often be offset by further consumption (so-called rebound effects). As an antithesis, different decentral models combining alternative organizational forms and new technologies are discussed and tested. These alternative models follow a more decentralized approach which is pursued at different levels. At the technological level, decentralized concepts for data storage and transaction are developed (e.g. blockchain); at the organizational level, cooperatives are founded; at the individual level, providers and purchasers of services become active as entrepreneurs and set up intermediary platforms themselves.

Up until now, there is no systematical research on whether these negative and positive effects of centralized and decentralized platform models actually exist. Thus, the junior research group aims to close this research gap and answer the following research question: Which opportunities do new forms of organization and technology offer to the sharing economy? For this purpose, the group will systematize the multiple forms of platform organizations, analyze the context conditions, estimate the effects of individual models and identify governance mechanisms for the diffusion of favorable models.

Project Aims & Contribution

The interdisciplinary junior research group pursues the following objectives:

  • We want to understand which forms of platform organizations exist, how they work and what their effects are. For this purpose, we develop a systematization of platform organizations.
  • We want to assess the economic, ecological and social effects of these different forms of organization. To do this, we develop an impact model and conduct empirical studies.
  • On this basis, we want to develop governance mechanisms and funding approaches for the diffusion of favorable digital sharing platforms. By doing so, we want to contribute to the social-ecological transformation.

Overall, the aim of the junior research group is to point out development paths and design options for the digital sharing economy, which are suitable to promote a transformation towards a sustainable society. To do this, the project will generate basic knowledge about the design of platform organizations and their effects. On this basis, recommendations on how to promote the diffusion of forms with positive effects are derived.

Among other things, the practical benefits of the project arise from findings on when platforms have a positive impact on sustainability, and from the knowledge generated on behavior and consumption patterns of users of platform organizations. Practice partners, other platforms and multipliers can build on this knowledge to develop strategies, concepts and business models.

Methods & Practical Relevance

The junior research group will examine the design of platform organizations on different levels:

  • Individual level: One perspective considers the distribution of ownership and entrepreneurial responsibility among participants and users and the associated changes in the roles of individuals.
  • Technological level: A second perspective is concerned with the use of decentralized and autonomous technological solutions for the implementation of transactions. Particularly, potentials of the blockchain technology are analyzed.
  • Organizational level: The practice of other organizational solutions based on the principles of self-organization and decentralization imply a third perspective. Here, the focus will especially be on cooperative and cooperative models. Also, research is done on whether and how existing institutional conditions promote or hamper the diffusion of such forms of organization.

These development prospects have different macroeconomic, social and environmental effects:

  • Ecological effects: The environmental impact on the natural environment are assessed taking into account rebound effects. For this purpose, existing methods on life cycle assessment are developed further.
  • In addition, possible social and economic effects such as distribution and welfare effects as well as effects on competition and market structures are evaluated.

The project comprises qualitative and quantitative empirical studies as well as conceptual and model-theoretical work and is conducted in cooperation with partners from practice. These partners can be involved in different ways and with varying intensity. Together research questions can be developed and investigated, empirical studies and stakeholder dialogues can be carried out, and implications for policy and practice can be derived. You want to become part of the research network? Do not hesitate to get in touch with us!

Project Information

The junior research group is funded by the Federal Ministry of Education and Research (BMBF) for a period of five years as part of the "Social-Ecological Research (SÖF)" priority in the "Research for Sustainable Development (FONA)" program.

Project period: 01.06.2017 - 31.05.2022

Partners: Institute for SME Research and Entrepreneurship at University of Mannheimg (ifm), Institute for Ecological Economic Research (IÖW) in Berlin, Fraunhofer Institute for Building Physics (IBP) in Stuttgart.

 
Picture: CC0/ Pixabay

Deutsche Version

Welche Chancen bieten genossenschaftliche Modelle und die Blockchain-Technologie für die Sharing Economy? In Zusammenarbeit mit ForscherInnen am IÖW in Berlin und am Fraunhofer IBP in Stuttgart werden am ifm Formen der Dezentralisierung in der Sharing Economy auf unterschiedlichen Ebenen erforscht und ihre Wirkungen untersucht. Die Nachwuchsgruppe wird im Rahmen des Schwerpunkts „Sozial-Ökologische Forschung (SÖF)“ im Programm „Forschung für Nachhaltige Entwicklung (FONA)“ vom Bundesministerium für Bildung und Forschung (BMBF) für fünf Jahre gefördert.

Ausgangssituation und Forschungsfrage

Mit neuen, digitalen Formen des Teilens, Tauschens und Gemeinsam-Nutzens in der Sharing Economy sind hohe Erwartungen bezüglich ihrer Wirkungen verbunden: Eine bessere Ressourceneffizienz oder gesteigerte Teilhabe sind Beispiele möglicher positiver Wirkungen. Bestehende Plattformorganisationen wie Airbnb oder Uber werden in der öffentlichen Debatte jedoch auch zunehmend kritisch betrachtet: Einsparungen und Renten würden zentral abgeschöpft, ökologische Vorteile durch Rebound-Effekte nivelliert, gesetzliche Regelungen umgangen. Eine Frage ist, ob durch neue Technologien (z.B. Blockchain Technologien) und Organisationsformen (z.B. Plattformkooperativen und -genossenschaften) mögliche positive Wirkungen besser erreicht werden. Welche Chancen bieten genossenschaftliche Modelle und die Blockchain-Technologie für die Sharing Economy?

Ziele und Beitrag:

Als interdisziplinäre Nachwuchsgruppe verfolgen wir folgende Ziele:

  • Wir wollen verstehen, welche Ausgestaltungsformen von Plattformorganisationen es gibt, wie sie funktionieren und wirken. Dafür entwickeln wir eine Systematisierung von Plattformorganisationen.
  • Wir wollen ökonomische, ökologische und soziale Wirkungen dieser unterschiedlichen Ausgestaltungsformen abschätzen. Dafür entwickeln wir ein Wirkungsmodell und führen empirische Studien durch.
  • Wir wollen auf dieser Basis Governance-Mechanismen und Förderansätze zur Verbreitung von positiv wirkenden digitalen Sharing-Plattformen entwickeln. Auf diese Weise wollen wir zur sozial-ökologischen Transformation beitragen.
  • Insgesamt hat die Nachwuchsgruppe hat zum Ziel, Entwicklungspfade und Gestaltungsoptionen für die digitale Sharing Economy aufzuzeigen, mit denen eine Transformation hin zu einer nachhaltigen Gesellschaft befördert werden kann. Im Projekt wird dafür Grundlagenwissen zu Ausgestaltungsformen von Plattformorganisationen und ihren Wirkungen geschaffen. Daraus werden Empfehlungen abgeleitet, wie eine Verbreitung von Formen mit positiven Wirkungen befördert werden kann.

Der praktische Nutzen des Projekts ergibt sich unter anderen durch die Erkenntnisse dazu, wann Plattformen eine positive Nachhaltigkeitswirkung entfalten und durch das im Vorhaben aufgebaute Wissen zum Nutzerverhalten und zu Konsummustern der NutzerInnen von Plattformorganisationen. Praxispartner, weitere Plattformen und Multiplikatoren können dieses Wissen nutzen, um Strategien, Konzepte und Geschäftsmodelle weiterzuentwickeln.

Projektansatz und Vorgehen:

Die Ausgestaltungsformen von Plattformorganisationen werden aus unterschiedlichen Perspektiven untersucht:

  • Individuelle Perspektive: Eine Perspektive ist die Frage nach der Verteilung der Eigentümerschaft und der unternehmerischen Verantwortung auf TeilnehmerInnen und NutzerInnen und damit die Veränderung der Rollen von Individuen.
  • Technologische Perspektive: Eine zweite Perspektive ist die Nutzung dezentraler und autonomer technologischer Lösungen für die Realisierung der Transaktionen. Potenziale der Blockchain Technologie werden hierbei insbesondere betrachtet.
  • Organisationale Perspektive: Die Nutzung anderer organisatorischer Lösungen, die auf den Prinzipien Selbstorganisation und Dezentralisierung beruhen, ist eine dritte Perspektive. Hier werden insbesondere genossenschaftliche und kooperative Modelle untersucht. Dabei wird auch erforscht, ob und wie bestehende institutionelle Rahmenbedingungen die Gründung solcher Organisationsformen fördert oder erschwert.

Diese Entwicklungsperspektiven haben unterschiedliche gesamtwirtschaftliche, soziale und ökologische Wirkungen:

  • Ökologische Wirkungen: Ökologische Wirkungen auf die natürliche Umwelt werden unter Berücksichtigung von Rebound-Effekten untersucht. Hierfür werden bestehende Methoden der Ökobilanzierung weiterentwickelt.
  • Gesamtwirtschaftliche und gesellschaftliche Wirkungen: Zudem werden mögliche gesellschaftliche und gesamtwirtschaftliche Wirkungen wie z.B. Verteilungs- und Wohlfahrtseffekte sowie Einflüsse auf Wettbewerb und Marktstrukturen bewertet.

Das Vorgehen umfasst qualitative und quantitative empirische Studien sowie konzeptionelle und modelltheoretische Arbeiten und findet in Zusammenarbeit mit Praxispartnern statt. Praxispartner werden über kleine Austauschrunden eingebunden und sie wirken bei empirischen Studien und in Stakeholderdialogen mit, in denen gemeinsam Implikationen für Politik und Praxis abgeleitet werden.

Projektinformationen:

Die Nachwuchsgruppe wird im Rahmen des Schwerpunkts „Sozial-Ökologische Forschung (SÖF)“ im Programm „Forschung für Nachhaltige Entwicklung (FONA)“ vom Bundesministerium für Bildung und Forschung (BMBF) für fünf Jahre gefördert.

Projektlaufzeit: 01.06.2017 – 31.05.2022

Verbundpartner: Institut für Mittelstandsforschung (ifm) in Mannheim, Institut für ökologische Wirtschaftsforschung (IÖW) in Berlin, Fraunhofer-Institut für Bauphysik (IBP) in Stuttgart

 
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